28 de octubre de 2012

Los Básicos - Extracto de Vainilla y Azúcar Vainillada


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Caos de vuelta al "cole"! En mi caso, vuelta a la facultad! Estas primeras semanas son una locura de presentaciones, comprar material, comprar material, comprar material, sufrir por las puñaladas al comprar material, y demás cosas relacionadas con cargar con pellas de 10kg de barro, así como bastidores y tablas de madera o papeles gigantes que hay que transportar como si fuesen de cristal ultrafino!

 Pero bueno, parece que ya está empezando a ir todo sobre ruedas poco a poco, que empiezo a estar menos cansada al levantarme temprano (oye, es duro pasar de levantarse a las 10-11h a levantarse a las 6 menos cuarto!) y a aguantar las siete horas de pie dibujando/pintando/esculpiendo del tirón.

Vanilla extract II

Vamos al lío. Cómo veis vuelvo con Los Básicos, porque no podía retrasar más este: El extracto de Vainilla! Lo habréis leido como Esencia de Vainilla, Extracto, Vainilla líquida, y demás variedades. Pero es siempre lo mismo!

 El problema que tiene, es que cuando te lo compras en el súper te das cuenta de lo carísimo que es en comparación con el tamaño que suelen tener los botes. Yo recuerdo haber llegado a comprar un bote del tamaño de un dedo pulgar: en tres recetas ya estaba listo de papeles! Así que, cuando me enteré gracias a Fanny de que era posible hacer extracto de vainilla casero con nuestras queridas Vainas de Vainilla y simple y cutre Vodka chungo (literalmente, el más chungo que encuentres o que, por alguna casualidad, haya acabado entre tus armarios. El del Mercadona vale!), me llevé un alegrón de los buenos.

Vanilla extract III

 Al principio era un poco escéptica en cuanto al extracto: tendría el mismo poder de sabor? No sabría a vodka? Pero en cuanto empecé a usarlo noté la diferencia de inmediato: mis dulces sabían a vainilla de la buena! Pero, sin duda, lo que más me enamora de este extracto es que "no se acaba nunca". Cuando uso una cucharadita, le echo un chorrillo de vodka, agito bien, y para la próxima vez está perfecto. Es cosa de magia!

Vanilla bean sugar V

Otra receta, si es que esto puede llegar a llamarse receta, que os quería enseñar, es la de azúcar vainillado, que también es tremendamente caro cuando lo compras en el súper! Yo llevo ya unas semanas echándoselo a las tazas de café o leche calentita y le da un punto genial!

Vanilla bean sugar II

Por cierto, el extracto y el azúcar vainillado son regalitos perfectos para los amigos en reyes: metedlo en una jarrita de cristal mona (en los chinos hay mil), ponedle un lazo y colgadle una etiquetita con un mensaje. Si empezáis ahora el extracto estará listo para entonces! Manos a la obra!

EXTRACTO DE VAINILLA CASERO

El extracto tiene dificultad cero,  lo que viene a ser mezclar, agitar y esperar. Eso es lo más difícil: esperar!

Vanilla extract I

Raciones: 500ml de extracto.
Tiempo: 5 minutos de preparación, 2 meses de espera!
Fuente:
foodbeam, modificado.

– Ingredientes 
  • Algo menos de 500 ml de vodka, del malo.
  • 6 o 7 Vainas de vainilla.
  Utensilios 
  • Un botecito o jarrita hermética donde meterlo.
  • Un cuchillo.
  Método  
  1. Rajar las vainas por la mitad.
  2. Meterlas en la jarra.
  3. Rellenar con vodka hasta arriba.
  4. Cerrar y agitar fuerte!
  5. Agitar una vez a la semana y volver a guardar, esperar 2 meses y listo!

AZÚCAR VAINILLADA

Hace bastante tiempo leí la idea de meter un par de vainas de vainilla en el azucarero para que cogiesen sabor, pero cuando lo experimenté me pareció que aún podía tener más sabor, como un azúcar vainillada!

Vanilla bean sugar I

Raciones: 400g azúcar vainillada.
Tiempo: 10 minutos de preparación, 2 semanas de espera.


– Ingredientes 
  • 400g de azúcar.
  • 3 Vainas de vainilla.
  Utensilios 
  • Un botecito o tarrito hermético donde meterlo.
  • Un cuchillo.
  • Un colador grande.
  • Un bol mediano.
  Método  
  1. Rajar las vainas por la mitad y sacar las semillas, como ya aprendimos aquí. Luego cortar las vainas también por la mitad, para que quepan mejor en el tarrito.

    Vanilla bean sugar IX

  2. Poner el azúcar en el cuenco y echar dentro las semillas. Dejar a un lado las vainas vacías. 
  3. Las semillas estarán apelmazadas, por lo que vamos a frotarlas con el azúcar para que se integren.

    Vanilla bean sugar VIII

  4. Ahora vamos a tamizar todo unido para que se integre aún mejor. Además, dejaremos fuera los trozos más grandes de azúcar y las posibles fibras de la vaina que hayamos traído con nosotros sin querer al sacar las vainas.

    Vanilla bean sugar VII

  5. Listo! Ponemos este azúcar en la jarrita y metemos las vainas que teníamos reservadas dentro. Yo lo he ido agitando de vez en cuando, en dos semanas ya había cogido todo el sabor!
Vanilla bean sugar IV



When I found vanilla extract was so easy to make I almost went crazy! I don't know if out there it's cheaper than here, but here, it's sold in very little bottles that get empty in three or four recipes. So go get some cheap, awful vodka and a handful of great vanilla beans and you're almost done! 

By the way, today we have two-for-one recipes! Both of them are perfect for Christmas gifts: just put them into little beautiful jars from the dollar store, tie them with some pretty ribbon or baker's twine and hang a handwritten tag. 

Homemade-vanilla-extract

Yields: 500ml of extract.
Time: 5 minutes the preparation, 2 months of waiting!
Source: 
foodbeam, adapted.

– Ingredients 
  • A little less than 500 ml of cheap vodka.
  • 6 or 7 vanilla beans.
  Utensils 
  • An airtight jar.
  • A knife.
  Method  
  1. Split the beans longwise and put them into the jar.
  2. Fill it until the top with the vodka.
  3. Close the jar and shake it very well.
  4. Leave it rest for two months, shaking it every week! And it's done!
HOMEMADE VANILLA SUGAR
This sugar makes the most yummy company to a coffee or a warm milk glass. There are people that uses it in baked goods too: I must try it!

 Vanilla bean sugar III

Yields: 400g vanilla sugar.
Time: 10 minutes the preparation, 2 weeks of waiting!

– Ingredients 
  • 400g granulated sugar.
  • 3 vanilla beans.
  Utensils 
  • An airtight jar.
  • A knife.
  • A sieve.
  • A medium bowl.
  Method  
  1. Take the seeds of the bean out of it, as we learn here. Then cut the empty beans in halves, so they can fit better the jar.

    Vanilla bean sugar IX
    split, scrape and voilà!
  2. Put the sugar into the bowl and place the seeds into it. Leave the empty beans aside. 
  3. The seeds will be stodgy, so we're going to rub them into the sugar with the help of our hands, until it all becomes integrated.

    Vanilla bean sugar VIII

  4. Now sift everything to combine it better.

    Vanilla bean sugar VII

  5. Done! Put this sugar into the jar and push in the beans. I've shaked it from time to time until it got all its flavour: two weeks after! 
26 de septiembre de 2012

Bizcocho de plátano y nueces

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Casi todo el mundo que me conoce me "diferencia del resto" por dos cosas:
1. Porque me gusta la repostería.
2. Porque estoy loca por los perros.

De hecho, es altamente probable que hayáis notado ambas cosas en el blog!

Banana & walnut cake VI

Lo de ser estudiante de Bellas artes pasa más desapercibido, aunque también puede formar parte de mi "definición", pero es que el amor por los perros es incamuflable. Quién -dentro del mundo de los amantes de perros- no saluda a los perros por la calle? Vale, puede que no tanta gente, o posiblemente casi nadie, pero es que es mirarme con esos ojillos de: "mendigo amor!" y no puedo evitar darle una buena dosis de caricias/rascamientos.

Banana & walnut cake VIII

Puede parecer una tontería, pero es que no me imagino la vida sin mis perrunos. Puede ser cansino sacarles cuando estás debajo de un edredón gigante y fuera hace un frío que pela, siendo la mañana después de haber salido con tus amigos. O también puede ser terrible cuando tu querido beagle (esos adorables orejones también conocidos como parientesdedemoniosdeTazmania) destroza tus dos libros preferidos de repostería; pero luego se levantan con los ojos pegados a las 6 de la mañana cuando a ti se te ocurre hacer unos bollitos que requieren 4 horas de levados y amasados para que desayune la familia; o te dan toquecitos con el morrico cuando estás de bajón, o simplemente te siguen a cualquier lado con cara de amor/admiracióneterna.

Banana & walnut cake VII

Desde luego, hasta que no tuve un perro, no comprendí nada de esto. Me gustaban los perros, pero ya está. Es una experiencia que no se parece a nada. Y digo yo, por qué leches me pongo a charlar aquí de perros? Pues es que mirando las fotos que le hice a este bizcocho de plátano y nueces me partí de risa viendo que en varias se había colado Tango (el beagle) y me entró mono de conversación perrunil. Simplemente!

Banana & walnut cake IX

Pero bueno, yendo al grano, el bizcocho del que os hablo es uno que empecé a hacer hace muchísimo, de la mano de Bea del Rincón de Bea, del cual cada una de las recetas que he hecho me han salido perfectas. Y bueno, hay que reconocer que desde que hice este bizcocho la primera vez, no he podido parar de hacerlo y recomendarlo (incluso mi frutera me ha pedido la receta!). Así que, qué menos, que recomendarlo aquí.

Aquí con forma de Bundt, con el frosting de chocolate!
Es un bizcocho muy muy versátil, que he hecho tanto como layer cake (las tartas estas ultra altas de capas de bizcocho con capas de relleno) con el frosting de chocolate negro que recomienda Bea, como en forma de Bundt cake (los bizcochos con un agujerito en el centro, precisamente es el de la foto de aquí arriba) y de loaf (el que traigo aquí, hecho en un molde alargado como de Plum Cake).

Banana & walnut cake IX


BIZCOCHO DE PLÁTANO Y NUECES

Si os gusta el chocolate negro, de verdad de verdad que merece la pena hacer el relleno ultra fácil del que os hablo (solo hay que mezclar los ingredientes con unas varillas normales! Os explico cómo abajo!). Aunque de todos modos, muchas veces me entran ganas de tomarlo así, tal cual, solo. Y está mortal de blandito y suave.

Banana & walnut cake III

RacionesUn molde de bundt de 25cm, uno de plum cake o 3 redondos de 20cm.
Tiempo: 1 hora y media aproximadamente.
Fuente: 
El rincón de Bea


– Ingredientes 
  • 75g mantequilla sin sal (a temperatura ambiente y cortada en cubitos.)
  • 250g azúcar 
  • 2 huevos grandes a temperatura ambiente
  • 1 cucharadita de Extracto de Vainilla
  • 2 o 3 plátanos grandes muy maduros
  • 260g de harina de trigo
  • 1 y 1/4 cucharaditas de levadura en polvo (tipo Levadura Royal)
  • 1 cucharadita de Bicarbonato
  • 250 ml de nata fresca (la suelen vender junto a las mantequillas, tanto en Mercadona de Hacendado como en otros supermercados de marca Président (Crème Fraîche se llama))
  • 90g de nueces (pesadas ya sin la cáscara)
  • 1/2 cucharadita de sal
  Utensilios 
  • Una balanza (digital mejor)
  • Un molde de bizcocho, da igual la forma
  • Dos boles grandes, un cuenco y una taza
  • Un colador grande de rejilla fina
  • Una batidora de varillas eléctrica
  • Un cuchillo, un tenedor y unas varillas.
  • Una rejilla para dejarlo enfriar
  Método  
  1. Engrasar el molde con aceite y ponerle un trozo de papel de hornear en la base, si es plana.
  2. Tamizar con el colador la harina, la levadura en polvo y el bicarbonato en uno de los dos boles grandes. Echar la sal y mezclar todo con unas varillas.
  3. Hacer puré el plátano con un tenedor en el cuenco, así ya lo tendremos preparado.
  4. Precalentar el horno a 175ºC
  5. Batir la mantequilla con el azúcar en el otro bol grande a velocidad media-alta unos 3 minutos, 4 si es invierno! Va a ponerse clarita y esponjosa. 
  6. Añadir los huevos uno a uno (si no sabemos cascarlos con una mano, como me pasa a mí, cascarlos antes en vasos independientes, para no tener que dejar de batir. Es ultra cómodo!), no añadas el siguiente hasta que el anterior esté completamente integrado!
  7. Poner la velocidad al mínimo y añadir la vainilla y el puré de plátano. 
  8. Aumentar la velocidad a medio-bajo y añadir 1/3 de la mezcla de harina. Batir solo hasta que esté ligeramente homogéneo, porque vamos a intentar no sobrebatirlo. Añadir la mitad de la nata fresca y volver a mezclar ligeramente. Luego añadiremos otro tercio de la harina, y repetimos con  la mitad restante de nata. Finalmente añadimos lo que falta de harina y terminamos de mezclar con el tenedor.
  9. Cortar las nueces con un cuchillo y añadirlas, mezclando con el mismo tenedor.
  10. Echa la masa en el molde. En caso de hacer una tarta con varias capas (Layer cake), pesa la masa resultante y divide entre las capas. Luego echa en el molde la cantidad que haya salido y repite según vayas horneando capas!
  11. Hornear, si utilizas el molde de Bundt o el de Plum Cake, unos 50 minutos; y si utilizas los de 20cm redondos, 25-30 min cada uno. Yo lo que hago es, a los 45min, acercarme e ir comprobando clavándole una brocheta (si sale limpia o con alguna miguita es que está hecho) cada 3 minutos aprox.!
  12. Dejar enfriar en el molde 10 minutos. Pasados los 10 minutos, desmoldar sobre la rejilla y dejar enfriar del todo!
Notas:
· A mí no me gusta el sabor fuerte y profundo de fruta horneada, por lo que me lo como el mismo día y me chifla. Sabe perfectamente a fruta pero no de forma empalagosa! En cambio, a mi madre le encanta el sabor a plátano fuerte y, a partir del día siguiente (siempre envolviéndolo en papel film transparente para que esté hermético!) le sabe a gloria porque se intensifican los sabores. Es cuestión de gustos! :)

· Si sois chocolateros, ya os digo que tenéis que probar a ponerle encima el Frosting de chocolate negro que Bea recomienda. Yo, para ponérselo por encima al Bundt de la foto de arriba, usé solo 120g de Nata fresca y 350g de chocolate negro 70%. Solo hay que derretir el chocolate al baño maría o al microondas (siempre dándole vueltas cada 10 segundos!), esperar a que se ponga a temperatura ambiente y mezclar con unas varillas la nata fresca! (también a temperatura ambiente, si no puede solidificar el chocolate con el frío!)) Cuatriplica las cantidades para usarlo en un Layer cake!


BANANA & WALNUT CAKE
If you do like dark chocolate, you should make also the Sour cream chocolate frosting I tell you about in the "Notes". It's absolutely easy! (you only have to whisk the sour cream and melted chocolate) Anyway, I love to eat this cake by itself: It's really soft and smooth. By the way, have you seen my two cuties up there? You may know by now that I'm a dog-crazy-girl!

Banana & walnut cake I

Yields: A 25cm bundt, a loaf pan or 3 20cm round pans.
Time: 1 hour and a half aprox.
Source: 
El rincón de Bea


– Ingredients 
  • 75g unsalted butter (diced and at room temperature)
  • 250g sugar 
  • 2 large eggs (at room temperature)
  • 1 tsp vanilla extract
  • 2 or 3 ripe large bananas
  • 260g all-purpose flour
  • 1 1/4 tsp baking powder
  • 1 tsp baking soda 
  • 250 ml Sour cream
  • 90g walnuts
  • 1/2 tsp salt
  Utensils 
  • A digital scale
  • A cake pan
  • 2 large bowls, 1 small bowl and a cup/mug
  • A large sieve
  • An electric hand or stand mixer
  • A knife, a fork and a whisk
  • A cooling rack
  Method  
  1. Grease, line with parchment (in case you use a flat bottomed pan) and flour the pan.
  2. Sift the flour, baking powder, baking soda and salt into one of the big bowls. Whisk it until smooth.
  3. Mash the bananas with the fork into the small bowl.
  4. Preheat the oven at 175ºC
  5. Beat the butter with the sugar at medium-high speed for 3 minutes, 4 if it's cold! It's going to get pale and fluffy.
  6. Add the eggs one at a time. Don't add the next one until it's well integrated!
  7. Slow the speed and add the vanilla and banana purée. 
  8. Add 1/3 of the flour mixture and increase the speed to medium. Beat until just incorporated and add half of the sour cream. Beat again until just incorporated: we're trying not to over beat out cake! Mix in another 1/3 of the flour, and repeat the steps with the last half of the sour cream and the last 1/3 of flour, finishing by hand.
  9. Cut the walnuts into pieces with the knife and mix them into the batter.
  10. Put the batter into the pan (weigh it and divide evenly if you're making a layer cake!)
  11. Bake, if using the bundt or the loaf pans, for 50 minutes; and if using the 20cm pans, 25-30 mins each one. What I do is checking the cake 5 minutes before with a skewer or cake tester (if it's clean or has one or two crumbs, it's done!). If it isn't done, I check it every three minutes!
  12. Leave it cool into the pan for 10 minutes. Then put it into the rack and leave it cool.
Notes:
· I've made this lots of times and it always come out great! Try using different moulds depending on your needs! Here is a Bundt version with the chocolate frosting I show you down here.
· I'm not really into the strong flavour of baked fruit, so I eat it the same day and I just LOVE it! It absolutely tastes (and smells) like baked fruit, but it's not overwhelming! In exchange, my mother loves a strong flavoured banana treat, so she likes to eat it the days after. Just cling film it and store at room temperature! :)

· If you love chocolate, just melt 350g bittersweet chocolate and leave it cool a bit. Whisk it with 120g sour cream (at room temperature!) and let your mouth drool! (Multiply the quantities by 4 if using it for a Layer cake!)

Banana & walnut cake IV
27 de agosto de 2012

Frosting de Vainilla ultra vainillado

{Scroll down (slowly! So you can see my first decorated cookies :D!) or click here for English recipe}

Ea! Ya estoy por aquí de nuevo! Me he pegado un descansito post-exámenes/entregas de aúpa!

Lleno de cumpleaños (Eso es una buena pregunta... por qué habrá tantísimos cumpleaños en julio?), de playa, de dar clases a mi hermana (realmente esto ha sido el 75%), de "vagueo"... incluso de un curso reposteril de la mano de Julia, de Postreadicción, que al no tener lugar para impartir sus cursos en Sevilla le hicimos un huequecillo en casa, y todo el que vino se fue ultra-contento con unas galletas, cupcakes y cake pops adorables!

Yo participé en dos de los cursos, el Combinado y el de Todo Galletas y, la verdad, aprendí muchísimo sobre técnicas y truquillos que, al no haberme atrevido nunca a decorar galletas (y eso que tengo todo el material y la teoría bien empapada!!) no tenía ni idea de que existían.

Galletas Decoradas I

Otro detalle que me encantó fue que Julia respondiese a absolutamente todas nuestras dudas, por tontas (culpable!) que fuesen, además de darnos toda la libertad del mundo para modificar los diseños o crear los nuestros propios: Nos daba varios modelos distintos de cada galleta para seguirlos (si estábamos más perdidos) o para crear otro tomándolo como base o para, directamente, no tomarlo e inventarnos algo! Vamos, una maravilla para la creatividad! :D

Para que veáis todas las técnicas que aprendimos, os dejo aquí unas fotillos!

Galletas Decoradas II

Galletas Decoradas III

Con el curso he tenido la oportunidad también de probar por fin las famosas galletas decoradas, tanto con glasa como con fondant o fondant impreso, y la verdad es que tengo una relación amor-odio con ellas de la que ya os hablaré en profundidad en otra entrada, o esta va a ser interminable!

Bueno, vamos al lío! Quería enseñaros un frosting (cobertura o relleno para tartas o cupcakes) que no he parado de hacer desde que lo probé. Es mi receta oficial cuando se trata de vainilla.

Vanilla bean frosting I

Y es que ahora que sabéis todo lo que yo sé sobre las Vainas de Vainilla, seguramente os estéis planteando compraros alguna... Yo aviso: una vez te compras vainas buenas, no te imaginas la vida sin ellas! Sinceramente: en qué piensan cuando hacen los bizcochos de vainilla industriales? Creedme que es algo que me planteo a menudo.

Vale, vuelvo al tema, que me enrollo como una persiana: El caso es que la primera vez que probé un frosting, era un buttercream ( la clásica crema de mantequilla que cubre los cupcakes), y me morí de dulzor, es decir, que colapsé. Vamos, que era demasiado dulce para mi gusto.

Desde luego, este frosting de Vainilla sigue siendo bastante dulce, ya que los frostings es lo que tienen, pero no tiene nada que ver con el excesivo dulzor y empalagamiento de otros que he probado. Sabe a vainilla de la buena y, extendiéndolo siempre sin pasarse de cantidad, le da un toque brutal a un buen bizcocho. Lo que más me gusta es unirlo con mi receta preferida del mundo de Bizcocho de Chocolate y con la de Bizcocho de Vainilla, que caerá tarde o temprano por aquí (es inevitable! Casi me sé la receta de memoria!) porque esa fina capa los hace como tres veces más jugosos!

Vanilla bean frosting III


La receta la saqué del Blog de Sweetapolita (en inglés!), que imagino que conoceréis ya. En caso contrario, HUID DE AQUÍ!! Su blog es el mejor!! Aunque no sepáis inglés, esas fotos, esas tartas: OH MY GOD! Es la perfección personificada! 


FROSTING DE VAINA DE VAINILLA
Esta receta es altamente adaptable, yo he variado las cantidades (haciendo simples reglas de tres) siempre que he necesitado una cantidad distinta, y siempre sale perfecta!

Vanilla bean frosting IV

Raciones: Para cubrir una tarta de dos capas de 20cm.
Tiempo: 20 minutos
Fuente:
Sweetapolita


– Ingredientes 
  • 375g mantequilla sin sal (a temperatura ambiente y cortada en cubitos. De hecho, se pone a temperatura ambiente antes si la cortas!)
  • 480g azúcar glass  (debe de ser comprada, no vale pulverizarla con Thermomix!)
  • 45ml/ 3 cucharadas de leche
  • Las semillas de una Vaina de Vainilla (mucho mejor si es buena, como la del enlace)
  • 1 cucharadita de Extracto de Vainilla (en caso de no encontrar Vainas, usar 1 cucharadita y media de extracto y eliminar la vaina!)
  • Una pizca de sal
  Utensilios 
  • Una balanza (digital mejor)
  • Un bol grande
  • Una batidora de varillas eléctrica
  Método  
  1. Pon la mantequilla en el bol y bate a velocidad media durante 8 minutos. Se va a aclarar y a ponerse más cremosa.
  2. Añade el resto de ingredientes, tamizando el azúcar glass al echarlo, y bate primero en velocidad baja durante 1 minuto, y después a velocidad media durante 6 minutos. El frosting se va a volver muy clarito, cremoso y esponjoso.
- Notas -
· Si queremos añadirle un color, es el momento! Os recomiendo siempre utilizar colorantes en gel, de tiendas especializadas (Mi marca preferida es Americolor), ya que con una sola gota ya tiñe y no es necesario añadir mucho líquido para conseguir teñir el frosting. Se puede comprar en muchas tiendas online de repostería (Como Megasilvita o Artynnova) y en algunas tiendas físicas especializadas en respostería creativa, en este listado puedes buscar tu ciudad a ver si tienes suerte! 
En caso de no querer que aparezcan los puntitos de la vaina en el frosting de color, puedes sustituir la Vaina y usar 1 cucharadita y media de extracto!

· Es mucho más fácil de usar si nada más hacerlo lo aplicamos sobre la tarta o cupcake, aunque se puede guardar en un tupperware con un papel film pegado a su superficie en el frigorífico un par de días, batiéndolo bien con las varillas antes de usarlo.

· Hay que tener algo de cuidado con el calor y este frosting, ya que, al tener mantequilla, puede empezar a derretirse. Esta tarta la hice para mi prima en pleno Julio en Sevilla y se pasó desde por la mañana que llegamos hasta las 7 de la tarde que nos la comimos en la mesa de la piscina! Fijaos cómo empezaban a derretirse algunas zonas. 




VANILLA BEAN FROSTING
This recipe is highly adaptable, I've changed the quantities (with some simple rules of three) every time I've needed a different quantity, and has always come up perfect!

Vanilla bean frosting II

Yields: Enough to fill and frost two 20cm/8' layers.
Time: 20 minutes
Source: 
Sweetapolita


– Ingredients 
  • 375g Unsalted butter (at room temperature and diced)
  • 480g Icing sugar
  • 45ml/ 3 tbsp milk
  • The seeds of a Vanilla Bean (Much better if it's a good quality bean, like the URL one)
  • 1 tsp Vanilla Extract (In case you don't have a bean, just eliminate it and use a total of 1 1/2 tsp extract!)
  • A pinch of salt
  Utensils 
  • A digital scale
  • A large bowl
  • An electric mixer
  Method  
  1. Put the butter into the bowl and beat on medium speed for 8 minutes. It's going to become pale and creamy.
  2. Add the remaining ingredients, sifting the icing sugar, and beat firstly on low speed for 1 minute and then on medium for 6 minutes. It will get very ligh, fluffy and creamy.
- Notes -
· If we want to add a colour, it's the moment! I always recommend using gel paste colorings (my favs are Americolor colorings). If you don't want your colored frosting to have the small dots of vanilla bean seeds, just replace the bean with 1/2 tsp more of extract!

· It's way easier to spread on your cake or cupcake when you've just beaten it, but you can store it into an airtight container, with cling film touching its surface in the fridge. When you're ready to use it, just beat it on medium speed for some minutes.

· You should take care when it's hot, it can begin to lightly melt! I made this cake for my cousin here in Seville in July (which you may know it's usually around 40ºC/ 104ºF. This is hell!)  and it spend all day outside. Look! It's beginning to melt around the decorations!

18 de junio de 2012

Los Básicos - Vainas de Vainilla {Y #SevillaPara}

{Scroll down or click here for English!}

Posiblemente, si no sois de Sevilla, no sepáis nada de lo que está ocurriendo aquí. Si queréis hacer oídos sordos, podéis bajar directamente a ver esta nueva categoría de "Los Básicos"!

Vanilla Beans II

Hace unas semanas, como muchos sí sabréis, se aprobó un Real Decreto Ley que afirma una subida de tasas en la Universidad (alrededor de 500€ más tendremos que pagar los que no hemos suspendido ninguna vez el año que viene), así como el aumento de horas por profesor (y por ende el despido de otros tantos que "sobran"... Para que os hagáis una idea, solo en el departamento de dibujo de mi facultad, 22 profesores irán a la calle!)

Además, los estudiantes extra-comunitarios (como un compañero de clase que es mexicano, que no ha bajado del 9 en sus notas por ahora) tendrán que pagar el 100% de la matrícula, lo cual oscila entre los 6.000€ o 10.000€ según la carrera, en un solo año. Obviamente tendrá que volver a su país, después del esfuerzo que ha hecho su familia porque pudiese estudiar aquí.

Muchos dirán: "Es que hay que recortar, hay que apretarse el cinturón", como borregos televisivos.

¿En serio? ¿En serio es necesario recortar en sanidad y educación?

En España tenemos alrededor de 400.000 políticos, mientras que en Alemania, con el doble de población, tienen alrededor de 100.000 políticos.
En España, le damos a los que han trabajado una simple legislatura su propio sueldo para toda la vida, a lo Nescafé.
En España, en lugar de encarcelar a los banqueros como en Islandia (y les va de lujo) utilizamos el triple del presupuesto del Ministerio completo de Educación para rescatar sus bancos.

Y en España, censuramos a los jóvenes que se manifiestan. Y simplemente por eso no os habéis enterado de lo que ocurre en Sevilla.

Bueno, para los que tengáis interés, voy a resumirlo: El 100% de las facultades de las Universidades de Sevilla, están en desacuerdo con el Real Decreto Ley 14/2012 y alrededor del 90% de estudiantes votaron un SÍ al Paro Académico. Y así llevamos dos semanas, sin dar clases y sin parar de movernos en las calles (tenemos un calendario con actividades a todas horas y encierros nocturnos).

En Twitter han censurado nuestros Trending Topics, como #SevillaPara o #EncierroUS, así como nuestras cuentas oficiales, que ya van por la tercera, y sin ni siquiera dar una explicación. En los periódicos, se oculta las enormes cifras de estudiantes en movimiento, como los 70.000 según la policía que nos manifestamos el 22 de Mayo. Eso sin hablar del ABC, que utiliza fotografías de nuestros movimientos para mentir descaradamente diciendo que nos movemos en contra del Paro Académico (O incluso roba fotografías de nuestros fotógrafos y borra las marcas de agua. Os suena?)

Uno de los artículos del ABC en el que mienten sobre nuestras clases en la calle.
(De hecho, yo salgo abajo a la izquierda dibujando! Y han tapado el "luchar" del cartel de la derecha, que pone "Es hora de luchar")
En esos momentos piensas: Y las de mentiras que nos colarán y ni nos enteramos? En cuanto te toca en carnes propias te replanteas si existe algún Medio de "manipulación" en el que se pueda confiar.

LOS BÁSICOS - VAINAS DE VAINILLA

Pero bueno, volvamos a nuestro mundo blogueril bello y fantabuloso! Como imaginaréis, una de las razones para que haya tardado tanto es el meneo que tenemos en la Universidad de Sevilla, otro las entregas y exámenes, que los tenemos aquí ya, y otro que he estado pachuchilla.

En esto que me ha dado por pensar en que podría hacer una nueva sección para esas palabras e ingredientes que, cuando empecé a interesarme por la repostería, no tenía ni idea de que existían ni como conseguirlos ni como utilizarlos. Como "tamizar", "vainas de vainilla", "levadura fresca",.. y ya si nos metemos en el inglés... "buttermilk", "sour cream" o "frosting" o las traducciones extrañas de los libros de cocina que dicen "crema" y se refieren a "nata", o dicen "harina de todo uso" y se refieren a "harina de trigo"... La verdad es que ahora mismo no recuerdo todas las dudas que tenía, pero eran muchas, y tranquilos, poco a poco me voy acordando!

Vanilla Beans V

Y bueno, la primera no será una duda en sí, sino un gran descubrimiento! Quién me iba a decir a mí que esas Vainas de Vainilla resecas y acartonadas de los súper eran una estafa! Bueno, estafa... adornémoslo con... una decepción calidad-precio.

La "revelación" llegó un día que, leyendo El Rincón de Bea, se chocaron contra mi cabeza unas palabras: "Si hay algo imprescindible en cualquier cocina en la que se haga repostería es la vainilla". Y fue gracias a aquella entrada que descubrí Vanilla Pods, una página web donde venden Vainas de Vainilla que son lo mejorcito del mundo de las vainas de vainilla!

No os voy a contar las diferencias entre las vainas de Calidad A, B o C (A la mejor, C la peor), ya que Bea lo cuenta perfectamente en su entrada, pero si os voy a explicar qué vainas compro yo de Vanilla Pods y cómo usarlas y guardarlas.

Bien, en Vanilla Pods, una vez entráis, os aparecerán los distintos tipos de Vainas que tienen, y sus orígenes.
Hay dos tipos o especies: Las vainas Bourbon y las de Tahiti. Las Tahitianas tienen un sabor más intenso y son más regordetas, mientras que las de Bourbon tienen un sabor más plano, el simple sabor de vainilla que recordamos "de toda la vida".
En cuanto a los orígenes: las Bourbon pueden venir de Uganda, Madagascar (que normalmente son grandes industrias) o de Papua Nueva Guinea (que son pequeñas granjas familiares); y las de Tahiti pueden ser las "Tahitianas verdaderas", es decir, las que provienen de Tahiti, que son ultra-caras e inalcanzables para mí, o las de Papua Nueva Guinea, que son perfectamente asequibles y, sin duda, mis preferidas (también vienen de pequeñas granjas familiares)

Yo he probado las Bourbon de Madagascar (de la especie Bourbon, cultivadas en Madagascar) y las de Tahití "falsas", es decir, las de Nueva Guinea, por lo que son muchísimo más baratas (Para que os hagáis una idea, las de Nueva Guinea valen alrededor de 20€ las 20 vainas súperlargas (con gastos de envío) y las de Tahití, cerca de los 80€...). Llevo ya casi tres años comprando las Tahitianas de Nueva Guinea y, sinceramente, no me imagino la vida sin ellas!

Vanilla Beans I

Si tenemos en cuenta que una vaina chunga de súper nos cuesta alrededor de 1€ y pico (y eso si la encuentras barata, las he llegado a ver por 3 y 4 euros), a mí personalmente me merece la pena comprarme las 20 vainas mortales-de-ricas por 20 euros. Yo me las pido para Reyes, por si os sirve! Voy a explicaros resumidamente cómo comprarlas y conservarlas, cómo comprobar que están buenas, y cómo utilizarlas en cualquier receta. Pero, de verdad, si queréis saber más aún, leed el artículo de Bea que enlacé arriba! Es una Biblia vainillil!

Cómo comprarlas
Si sabes inglés y has comprado anteriormente online, no tienes por qué leerte esto! Simplemente léetelo si tienes alguna duda. Vamos allá!:
  1. Para comprarlas, primero iremos a la página de Vanilla Pods
  2. Una vez dentro, buscaremos el enlace en el que pone: Papua New Guinea Tahitian Vanilla Beans (o cualquiera de las otras que he mencionado si las preferís, pero ya os digo: Estas que os cuento están mortales!). 
  3. Os llevará a una página donde podréis elegir el largo, a no ser que no les queden de alguno de los largos (Pondrá: Out of stock!). Yo suelo elegir el más largo posible, es decir, "Super Long", total, ya que las compro, aprovecho los gastos de envío, que soy estudiante!... 
  4. Ahora os llevará a una página donde elegir la cantidad. Todo esto depende de cuánto horneéis, yo, horneando al menos una vez al mes (y a menudo más) y cogiendo 7 vainas para empezar a hacer el Extracto de Vainilla casero (ya os hablaré de él!), he gastado 20 vainas en un año. Posiblemente necesitéis menos, o más, todo depende de vuestro mono! Una vez elijáis la cantidad, le dais a "Buy" (comprar) a la derecha del todo.
  5. Os llevará a la página de "cesta de la compra", donde pondrá en una lista lo que habéis elegido (imagino que solo el paquete de vainas!). Tenéis que darle al desplegable de "Delivery Method" (Modo de envío) y elegir "Europe" si vivís aquí en Europa, o "Worldwide" si sois de cualquier otro lugar!
  6. El precio total a pagar, en Libras, se actualizará con el envío elegido, y llegará el momento de completar la compra metiendo tus datos. Os aseguro que es una página absolutamente segura y seria, pudiendo pagar tanto con tarjeta como con Paypal. Vamos al lío: le damos a "Checkout with Paypal" tanto si tenemos Paypal como si no: es la forma de pago más segura! 
  7. Os llevará directamente a la página de Paypal, donde si tenemos cuenta le daremos a "Have a Paypal Account?" (Tienes una cuenta Paypal?) y meteremos nuestros datos para pagar con nuestra cuenta. Si no tenemos, le damos a "Don't have a Paypal Account?" (No tienes una cuenta Paypal?) para pagar con nuestra tarjeta de crédito o débito a través de Paypal, a modo de invitado. 
  8. Se os desplegará un menú donde tendréis que buscar en el apartado "Country" (País), "Spain" (O vuestro país!) y automáticamente la página se cambiará al español o al idioma de tu país si eres de otro lugar! Rellena los datos tranquilo, es la página web más segura del mundo para hacer compras Online. Dadle a "continue" o "continuar" en las páginas que os queden y listo! Os llegará un e-mail con la factura. 
  9. Días después, os llegará un segundo e-mail que querrá decir que os lo han enviado ya y solo queda esperar a que llegue (:D!), donde pondrá esto:
Dear  -Tu nombre-,
We want to let you know that your order 123/123456/12 status has been updated to...
DISPATCHED
If you have any questions about your order, send an email to sales@vanillapodsuk.com or simply reply to this message.
Vanilla Pods UK http://www.vanillapodsuk.com

Cómo conservarlas

Para saber si una vaina está buena, simplemente observamos si la superficie está aceitosa y brillante (como las de la fotografía) y si se puede hacer un nudo con ella de forma fácil, ya que estará elástica y no se romperá ni quebrará.

Para conservarlas, en mi caso, al comprarlas de 20 en 20, las divido en grupitos de 5 vainas y envuelvo cada grupito en papel film. Luego, vuelvo a envolver cada grupo en papel film, teniendo así dos capas. Finalmente, las meto todas en un bote de cristal hermético (Imagino que cualquier recipiente hermético sirve!) que meto en un armario, ya que debe estar en un lugar fresco, seco y oscuro (nunca el frigo ni el congelador!!).

Storing vanilla beans

Además, es recomendable airearlas cada 2 meses, es decir, abrir todos los paquetitos, dejarlas al aire alrededor de un cuarto de hora y volver a guardarlas con el mismo proceso. Se supone que duran 2 años, aunque yo las que he utilizado al final del primer año ya empezaban a estar secas!

*Si por un despiste o casual se te han secado, puedes hidratarlas enjuagándolas con agua templada-cálida y dejándolas reposar tal cual hasta que las veas "sanas"!

Cómo usarlas

Y aquí llega la pregunta del millón: y cuando me dicen en una receta que añada el interior o las semillas de una vaina de vainilla, a qué se refiere!?

Vanilla Beans III

Pues bien, para utilizar una vaina, puede haber varias opciones. Lo más normal es que te pidan la vaina abierta entera (para hervirla en leche por ejemplo, como es el caso de las recetas de crema pastelera) o el interior de una vaina de vainilla. Vamos a ver paso a paso cómo se haría:

Vanilla Beans IV
  1. Cortamos los extremos (que son más gorditos) de la vaina con un cuchillo.
  2. Rajamos la vaina de un extremo al otro, abriéndola como un libro. 
  3. Raspamos el interior con la hoja de un cuchillo (lo mejor es abrirla bien con los dedos y rasparla con la mitad de la hoja del cuchillo), así sacaremos las semillas o, como lo llama Bea, el "caviar" de la vaina. 
  4. Las semillas las utilizaremos para la receta en cuestión, y nada de tirar la vaina!! Podemos utilizarla tanto para hacer nuestro propio Extracto de Vainilla (pronto la receta!) como para aromatizar azúcar (y hacer azúcar vainillado). 
En caso de haber utilizado la vaina entera, podemos limpiarla y secarla bien y también la utilizaremos para el Extracto de Vainilla o el azúcar vainillado. Salen baratísimos así! :D Aquí os dejo una ilustracioncilla que he hecho (en inglés) con el paso a paso.




How to use a Vanilla Bean

I've been thinking about starting a new section lately... "Los Básicos" (The basics in Spanish), remembering those words and ingredients that, when I firstly begun taking interest in baking, I had no idea how to get them or use them! How to "sift", "vanilla beans", "fresh yeast"... and if we start speaking in English (remember I'm Spanish!) I couldn't imagine what "frosting", "buttermilk" or "sour cream" could be! Also, I must tell you that they aren't available here in Spain, so we have to make them from scratch or buy them on-line or on export shops!  And don't make me talk about translations of cookbooks writen in English... Oh my!

Vanilla Beans V

I had loads of questions and well, this one wasn't really a question or doubt, but a discovery! Who would have thought those dry and stiff vanilla beans I'd been buying in the Supermarket were a real rip-off! Well, rip-off... let's embellish it saying they were a... value-for-money-dissapointment.

The "revelation" came a day I was reading El Rincón de Bea (a Spanish blog), and some words hit my brain: "If there's something essential in any baker kitchen is real vanilla!". And that's how I discovered Vanilla Pods, a web page that sell Vanilla beans that are among the best in the world! And what is better: Its worldwide shipping costs are (atm) £3.86/$6.11! 

I'll just copy what Vanilla Pods explain about the Grades of quality of their beans, but you should just know Grade A is the best and C the worst, it's just this simple!


· Grade A - Whole clean pods - void of dents, splits, tears or marks. Good colour - chocolate brown to black, These are also called 'whole' beans.
· Grade B - May have minor dents, splits, tears or marks. Good colour - chocolate brown to black. May be a grade A quality but are classified grade B if small. They may be slightly dryer than grade A, but not in all cases.
· Grade C - May have major dents, splits, tears or marks - the colour may range from light brown to black and they have less moisture.
Well, that's it! So here what I want to explain is which beans I buy, how to store them and how to use them! I hope this helps! 

Once you go to Vanilla Pods, you will see the several types of beans they have, organized by kind and origin:  There are two kinds: Bourbon and Tahiti Vanilla Beans. Tahiti have a powerful flavour and are chubbier, while Bourbon have the simple vanilla flavour from your childhood.
And there are several origins: The Bourbon variety may come from Uganda, Madagascar (usually large industries) or Papua New Guinea (small familly farms); and the Tahiti variety can be from Tahiti (These are super expensive and the real-awesome-true Tahitian beans. Obviously, as I am a student, I haven't tried them!) and from Papua New Guinea (also small familly farms).

The ones I've been buying for three years right now are the Papua New Guinea Tahitian Vanilla Beans. I've tried the Madagascar Bourbon Vanilla beans, but I've doubtless stuck to the Tahitian variety. They're cheap enough for a student to buy 20 a year and the flavour... Well, I really have no words. 

Vanilla Beans I

If you want to go into this topic depth, you may read the "About Us" and "All about Vanilla" sections at Vanilla Pods website! They are like a Vanilla-Bible!

How to buy them
  1. Go ahead to Vanilla Pods
  2. Once in, I usually buy the: Papua New Guinea Tahitian Vanilla Beans, but feel free to choose another one! 
  3. Now, usually, they'll let you choose the lenght of the bean. I must admit I always try to buy the longest one available: Let's be honest, I buy them once a year, and are part of my Christmas presents!
  4. Once you've chosen the lenght, you'll be able to choose the quantity. This depends on how much you bake. I bake around three times a month and buy 20 beans (considering that aproximately 7 beans were took aside to begin my Homemade Vanilla Extract. Yes, I'll get to that in some weeks!) 
  5. Then It'll time to finish the purchase, paying with Paypal or whatever you prefer! :)
  6. At this moment, you'll recive a confirmation e-mail, and days after, a second e-mail informing you they have dispatched your packet!:
Dear  -Your name-,
We want to let you know that your order 123/123456/12 status has been updated to...
DISPATCHED
If you have any questions about your order, send an email to sales@vanillapodsuk.com or simply reply to this message.
Vanilla Pods UK http://www.vanillapodsuk.com

How to store them

To identify a good bean, we'll simply look at its surface: If  it's oily and shiny (Just like the ones in the photographs) and you can easily tie a knot with it, it'll be great! It's perfectly flexible and won't break or crack. 

To store them, I divide them in groups of 5 beans, and double cling-film each group. Then, I store them into a glass air-tight container at room temperature (no fridge or freezer!)

Storing vanilla beans

Once stored, you should air them once per two months, I mean, you should open all the packets, leave the beans in the open air for 15 minutes or so, and then store them again as you had already done. They should last for 2 years, but I've found that when they've been one year stored, they begin to dry, so I'd recommend to buy enough for one year of baking and then re-buy!

*If they get dry, just rinse them lightly in lukewarm water and leave them for a while. Check if they are moist and then store again!

How to use them

And here is the sixty four thousand dollar question... When a recipe asks for the seeds or "filling" of a Vanilla bean, what the hell they mean!?

Vanilla Beans III

To use a vanilla bean, there are two options: The usual one is they asking for a whole open bean (to boil it with milk, or leave it into a sugar jar... it's just to flavour!); on the other hand, they can ask you for the beans or the "inside" of a vanilla bean: Let's see a step by step on how to take those seeds out (You can see the illustration above too!) 

Vanilla Beans IV
  1. Cut off the ends.
  2. Slice the bean longwise, opening it like a book. 
  3. Scrape the seeds with a knife (just open it well with the fingers and then scrape with the blade perpendicular to the bean, don't use the end of the blade, but the middle!)
  4. We'll use the seeds for the recipe and: don't throw the bean away!! We can use it to make our homemade Vanilla Extract or Vanilla Sugar (recipes will come soon!)
If we have used the whole open bean to boil ir or something similar, we can simply wipe it well and re-use for the Extract or Vanilla Sugar! 
29 de abril de 2012

Chouquettes

{Scroll down orvclick herefor English recipe}

Leéis libros? U os ha pasado como a la gran mayoría de la gente, que ya solo lee en internet? Me incluyo, eh?
Chouquettes II

He de reconocer que de pequeña leía muchísimo más que ahora –me refiero a libros "desconexión", es decir, novelas que simplemente te transporten a otro lugar– que llevo con el mismo libro varios meses porque solo le dedico –y eso los días que puedo– media horita antes de dormir, que, además, tengo siempre un empanamiento colosal del cansancio acumulado.
Ahora me sorprende recordar que, de pequeña, me extrañaba que a alguna prima o amiga no le gustase leer, y es que fue algo que mis padres me hicieron ver como "normal en la vida de cualquier persona", porque siempre les veía leyendo cuando tenían un rato libre. Uno de los "acontecimientos ultra-divertidos" para mí cuando era pequeña, era ir a la Casa del Libro o a Beta a comprar uno o dos libros el sábado... Y siempre, siempre, caían de fantasía, ficción o aventuras! Y sigo leyendo exactamente los mismos tipos de libro, claro, que ahora bastante más complejos, no de Kika Superbruja. Si leéis... qué leéis?
Chouquettes VI

Ahora ni mi madre ni yo leemos tanto, en parte por la cantidad de trabajo de la carrera, que claro, en mi madre tiene un pase la excusa, porque trabaja y además estudia, pero en mí... debo reconocer que es porque, cuando tengo un rato libre, o me pongo a hornear o me pongo a leer cosas de gente que hornea en forma de blogs, y claro, tengo a mis libros... abandonaditos. El único que sigue férreo a su costumbre come-libros es mi padre, que ya tiene hasta un e-book! En las fotos veréis sus gafas, porque no puedo evitar pensar en él cuando pienso en libros!
Chouquettes I

Bueno, voy a dejar mis pensamientos lectoresnostálgicos que he tenido esta semana con todas las ofertas del Día del Libro y a contaros de qué va esta súper receta que traigo, que es de esas que os gustan –y me gustan, para qué nos vamos a engañar!– ultra fáciles y ultra ricas.

Me diréis: qué leches son los Chouquettes? –pronunciado "shuquets"– Son blanditos, rellenos, huecos? Pues son unas bolitas francesas del tamaño de pelotas de ping-pong, que son huecas y jugosas con un azúcar que le llaman "perlado" por encima. Tranquilos, también os explicaré cómo hacer un azúcar perlado casero. O algo parecido, que es lo que yo he usado.
Chouquettes VIII

Conocí los chouquettes en Colette, una repostería francesa con un olor nada más entrar que es para babear, que tiene dos locales en Sevilla, en Virgen de Luján y en la propia Plaza Nueva, bajo el hotel. Si vivís en Sevilla tenéis que ir obligatoriamente, y probar sus chouquettes, su Pain au chocolat (lo que conocemos como napolitanas de chocolate) o croissants y sus tartaletas de limón y merengue. Yo, como soy muy bruta, lo hago todo junto, pero es recomendable hacerlo en varias visitas! Pero, sobre todo, sus chouquettes. De verdad, nosotros compramos unos 40 cada vez que vamos... son como pipas, no hay quien pare!!
Chouquettes III

Y esta receta la descubrí en el blog de Fanny, Comme un lait fraise que, si no conocéis, tenéis que visitar aunque sea para ver sus fotos analógicas... tienen un encanto y una delicadeza increíbles. La receta digo que es fácil porque lo es: Mezclar ingredientes en cazo calentándose, separar del fuego, añadir harina de un golpe, mezclar y volver a poner en el fuego unos minutos. Luego se añaden los huevos y voilà! A ponerlo en una bandejita con el azúcar y al horno. Más rápido imposible, con lo ricos que están!


CHOUQUETTES
Y si habéis llegado hasta aquí leyendo, tenéis que hacerlos! De verdad, a veces los dulces más simples son los que más se quedan en la memoria. Os aviso con antelación, son adictivos!
Chouquettes V

Raciones: 40 chouquettes
Tiempo: 1 hora y cuarto aproximadamente + una media hora para hacer el azúcar (es genial tenerlo hecho previamente!)
Fuente:
Comme un lait fraise


Ingredientes
- Para el azúcar perlado -
  • 5 cucharadas de azúcar glass (sirve la pulverizada con thermomix!)
  • 1 cucharada de maizena
  • 1 cucharada de agua fría
- Para los Chouquettes -
  • 250g de leche
  • 100g de mantequilla (no es necesaria a temperatura ambiente)
  • Un pellizco de sal
  • 150g de harina de trigo (yo uso la de Hacendado, el paquete de letras azules)
  • 5 huevos L
  • Azúcar perlado
  Utensilios
  • Una balanza (digital mejor)
  • Un rallador de agujeros gordos (como el de rallar zanahoria!)
  • Un cazo
  • Una bandeja de horno (o dos, aunque no es necesario! Simplemente, al sacar la bandeja de hornear, pasar por debajo de agua fría del grifo y volver a usar!)
  • Un colador grande de rejilla pequeña
  • Un bol mediano (o el bol de tu batidora, si es de pie o mesa)
  • Un vaso
  • Un tenedor
  • Una cuchara de madera, espátula de silicona o, realmente, lo que tengas a mano, para mezclar.
  • Una manga pastelera o bolsa de congelación con una esquinita cortada (para tener un hueco de aprox. 1cm)
  • Una brochita reservada para la cocina o un pincel de silicona (o los dedos, si estás muy apurado!)
  • Papel de hornear (o mantequilla para engrasar la bandeja, aunque el papel es muy cómodo y hay en cualquier súper)
  • Un horno
  Método
- Para el azúcar perlado -
  1. Mezclar todo con las manos hasta formar una bola durita. Rallarla con un rallador de agujeros grandes, como el de rallar zanahoria, y romper con los dedos los trozos que hayan quedado demasiado largos, formando bolitas de unos 5mm (no te preocupes si quedan muchos demasiado pequeños, o algunos grandes, tampoco es necesario que quede perfecto!)
  2. Dejar secar en una bandeja. Depende del tiempo que haga y la humedad, pero con unos 15 minutos (5 en verano, tomad nota!) debería estar perfecto. Si no, podéis probar a meterlo en el micro unos segundos, seguro que queda perfecto (la próxima vez que los haga lo probaré y os cuento!)
- Para los Chouquettes -
  1. Precalentar el horno a 200ºC y preparar las bandejas (o con el papel de hornear o con la mantequilla). Tamizar (pasar por un colador de rejilla fina, dándole golpecitos en un lado con la mano) la harina.
  2. Pon la leche, la mantequilla y la sal en el cazo. Ponlo a fuego lento (yo lo pongo a 5 de 12) para que se derrita la mantequilla antes de que la leche hierva. 
  3. En cuanto empiece a hervir, retirar del fuego y añadir toda la harina tamizada de un golpe. Mezclar con la cuchara de madera hasta que esté todo homogéneo y volver a poner en el fuego.
  4. Sigue mezclando en el fuego hasta que veas que una fina capa aparece en el fondo del cazo, lo cual significa que la masa está suficientemente seca (no debería estar pegajosa).
  5. Pásalo al bol (uno normal o el de tu batidora de pie, si tienes) y déjalo enfriar 2 o 3 minutos. Mientras tanto, coge uno de los huevos y bátelo en un vaso. Cuando añadamos los huevos agregaremos los 4 restantes y la mitad de este huevo batido, reservando la otra mitad para pincelar los chouquettes.
  6. Aquí hay dos opciones:
         - Si tienes batidora de mesa (yo no tengo, tengo de varillas): coloca el bol en la batidora y, con el accesorio de la pala, a velocidad media, ve añadiendo cuatro huevos uno a uno, no añadiendo el siguiente hasta que el anterior esté totalmente integrado. Al final, añade la mitad del huevo que hemos batido.
    Reserva la otra mitad.
        - Si no tienes batidora de mesa (yo lo hago así): Coge la cuchara de madera y, si no tienes mucha fuerza, a un buen buen samaritano fuerte que lo haga por tí! En mi caso elegí a Adri, mi novio. Ve añadiendo los cuatro huevos uno a uno, no añadiendo el siguiente hasta que el anterior esté totalmente integrado. Al final, añade la mitad del huevo que hemos batido. Reserva la otra mitad.
  7. Pasa la masa a la manga pastelera o la bolsa de congelación sin esquinita y forma, en las bandejas, bolitas de unos 3cm de ancho y 2 de alto, sin pegarlas demasiado. Así:

    Pipped chouquettes
  8. Pincela las bolitas con el huevo batido. Coge un tenedor y, mojándolo en la mezcla y dejando que se escurra un poco (esto es para que no se pegue!) marca las bolitas una a una, primero de aplastándolas un poco horizontalmente y luego verticalmente, de manera que las marcas formen un ángulo de 90º! No sé si me he explicado bien, pero es así:

    Scoring the tops

    Y quedan así:
    All scored
  9.  Echar el azúcar perlado por encima, sed generosos!
  10. Meter en el horno durante 25 minutos aproximadamente, hasta que estén doraditos (como en las fotos!) No deberían estar absolutamente secos por dentro. Yo os aconsejo asomaros a los 20 minutos e id dejándolos 3 minutos si no están doraditos, dejarlos otros 3 minutos y volver a comprobar, etcétera! Cuando los veáis dorados, sacad uno y partirlo por la mitad para que se enfríe, soplad y probadlo! No debería estar extremadamente mojado por dentro, sino un poco húmedo y jugoso. 
  11. Sacarlos y dejarlos enfriar en una rejilla (o como ya os he explicado en otras entradas, podemos utilizar también la de tapar las sartenes de ikea –ésta– colocándola boca abajo encima de cualquier bandeja de paredes altas o en la tapa del microondas boca abajo, o la propia rejilla del horno, enfriándola bajo agua fría si estaba dentro!)
CHOUQUETTES {In English}

Chouquettes –pronounced "shoo-kets"– are ping-pong sized, hollow balls, really moist in their inside and crunchy because of the pearl sugar that is sprinkled on their tops. Chouquettes are, of course, french, and a start-and-don't-stop treat. This is the perfect example to say the simpler, the better! So few ingredients and still so awesome.

Chouquettes VII

Yields: 40 chouquettes aprox.
Time: 1 hour and a quarter, aprox. + half an hour to make homemade pearl sugar if you can't get it.
Source:
Comme un lait fraise


Ingredients
- For the pearl sugar -
  • 5 tbsp caster or icing sugar
  • 1 tbsp corn starch
  • 1 tbsp cold water
- For the Chouquettes -
  • 250g milk
  • 100g butter (it doesn't have to be at room temperature!)
  • A pinch of salt
  • 150g all purpose flour
  • 5 L eggs
  • Pearl sugar
  Utensils
  • A digital scale
  • If you can't get the pearl sugar: a grater, with big holes (like this one)
  • A saucepan
  • One or two baking sheets
  • A sieve
  • A medium bowl or your stand-mixer bowl if you do have one.
  • A glass or cup
  • A fork
  • A wooden spoon or spatula or anything you have on hand to mix!
  • A piping bag or a freezing bag with one corner cut (to have an 1cm hole aprox.)
  • A brush (kept for kitchen usage!)
  • Wax or parchment paper, or butter (to lightly butter the trays)
  • An oven
  Method
- For the pearl sugar -
  1. Mix everything with the hands until you get a slightly hard paste. Grate it with the large holes grater (like the one we use to grate carrot) and break up with the fingers the longest pieces, so that you get small "pearls" of about 5mm (don't worry if there are lots of smallers pearls and some bigger ones, it really doesn't matter)
  2. Leave it dry on a tray. Time depends on the humidity, it may be ok with 15 minutes, or 5 if you are in summer! Or simple microwave it some seconds, it should come out absolutely dry.
- For the Chouquettes -
  1. Preheat oven to 200ºC and line or butter the baking sheets. Sift the flour.
  2. Put the milk, butter and salt in the saucepan. Put the saucepan on the heat on low, so that the butter melts before it starts simmering.
  3. As soon as it boils, put the saucepan out of the heat and add the flour, all at once. Mix it with the wooden spoon until it smooth and return it to the heat.
  4. Keep mixing on the heat until a fine layer appears at the bottom of the saucepan, what means that the dough is dry enough (it shouldn't be sticky!)
  5. Put the dough in the bowl (or stand-mixer bowl) and let it cool for 2-3 minutes. While it cools, take one of the five eggs and beat it in a glass or cup, with the fork. When we add the eggs, we are going to integrate the other 4 eggs in the dough, and then add half of this beaten egg, and save the other half to brush the chouquettes.
  6. Here we have two options:
        - If you have an stand mixer (I don't!): place the bowl in the mixer and, with the paddle attachment, add the four eggs one at a time. Only add the next egg when the previous is totally integrated. Then, add half of the beaten egg and set aside the other half.
        - If you don't have an stand mixer (I do it this way): Take the wooden spoon and, if you don't are strong, take a great strong man to do this for you! I choose Adri, my boyfriend. Add the four eggs one at a time. Only add the next egg when the previous is totally integrated. Then, add half of the beaten egg and set aside the other half.
  7. Put the dough in a piping bag or the freezing bag and pipe, on the baking sheets, little balls of about 3cm wide and 2cm high. Like this:

    Pipped chouquettes
  8. Brush them with the eggwash. Take a fork and, dipping it in the eggwash and leaving it drain a bit, score them one by one, first horizontally and then vertically, so that the marks form a 90º angle! I don't know if I made myself clear, but it's like this:

    Scoring the tops

    And they come out like this:

    All scored
  9. Sprinkle them with pearl sugar. Be generous!
  10. Bake them for 25 minutes aprox., until golden. They shouldn't be totally dry on their inside. I check them when 20 minutes have passed, and then check them every 3 minutes, until golden. When golden, I take one out, slice it in half, blow it and eat it, just to test it! It shouldn't be either too humid, just a bit moist.
  11. When ready, take out the oven and let them cool on a cooling rack.
Chouquettes IV
Cargando...

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